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Cagou(SàT): development progress of the desktop and Android XMPP frontend

Salut à Vous !

It's been a little more that one year now that the crowdfunding campain has been successfuly completed, and that we have promised to develop a new Desktop/Android frontend for "Salut à Toi", our Multipurpose, multi frontend communication tool based on XMPP.

It's time for an overview of the state of the development. You'll find below a link to the first .apk (pre-alpha), FOR TESTING PURPOSE ONLY.

Cagou (SàT)

As we've already announced, the new Desktop/mobiles (Android only for now) frontend will be named "Cagou", a wind to the Kivy framework that we're using, and to this endemic bird of New Caledonia, which bark and can't fly.

Oh, and yes we know that "Cagou" has different meaning in different languages.


This part is technical, you can go directly to the next one if you're not interested.

After a short time to get familiar with the Kivy ecosystem, the first step has been to integrate "Quick Frontend", which is a common base that we are using, as you guess, to quickly develop a frontend and factorise the code (cache handling, contact list – or "roster" in XMPP world –, widgets, etc.), then to integrate the "bridge" which is the name that we are using for the IPC and which handle the communication between the backend (which is the heart of SàT) and the frontends.

This phase went relatively well, and was followed by a thought on the architecture and user interface.

Once all of this was more or less usable, the Android port could began.

Things have been a big more complicated there. The Kivy community has created several tools to develop on this platform, including python-for-android (compilation and archive creation tool), and Buildozer (multi-platform tool to facilitate the use of the first one). Using these tools take some efforts, specially for a project already well advanced (it's far more easy if you start directly with Kivy and the Android port).

There a 2 "chains" for developing on Android: the old and the new one. After the first unsuccessful tries with the new one, it has been temporarly put aside for the old one, the time to build the foundations of the port.

Pure Python dependencies can be imported easily, but as soon as it get more complicated, you'll have to creates "recipes" to tell how to build something to python-for-android. Fortunately, most of those needed for SàT (Twisted in particular) were already available, and just needed to be updated.

After all this dependencies and building chain problems solved, and after the joy to see the first .apk (no working), 2 other big troubles showed up: D-Bus which is the main "bridge" is not usable on Android, and how to have the backend and the frontend running together?

Being my first Android development, I've had to read a lot or documentation (which luckily is not lacking), and after a first try with a bridge "embedded", allowing to have backend and frontend in the same process, it's finally a new "pb" bridge which solved the issue. "pb" stands for "Perspective Broker", the Twisted IPC. Android native IPC is an other option to be evaluated in the future.

To launch the backend, Kivy comes with modules to start it as an Android service. With it, the backend can stay in background and process messages and other activities when the frontend is not visible to the user (which means frozen until the user show it again on Android).

This section is already long, so I'll skip other problems (like the lack of HTML widget), and let's now talk about the UI.


At the moment Cagou is usable on desktop (GNU/Linux, but other platforms will most certainly follow), and on Android.

The current release is a pre-alpha, the .apk is available below, only to have a rough idea of the software. It is really bugged, doesn't check yet server certificates, doesn't handle SRV record on Android, etc. This is linked for 2 reasons: showing the progress, and having feedbacks early enought to go in the right direction.

You can't create account from the application (this will come before the release), so if you have no account yet you can use Libervia(SàT), the demo instance of our web frontend, to create one.

main concepts

Cagou's UI take inspiration from the excelent Blender. The widget selection and splitting are the most obvious examples. The huge bars that you can see should disappear later in favor of a small button, which may follow Blender example again. The goal here is that a newcomer can switch widgets intuitively, and an advanced user can use this splitting feature.

widgets split

The contacts list is not the central element in the interface, it can be displayed if wanted, but it's not needed to use Cagou.

The upper menu, which is for now always visible, will certainly be only available on Desktop. On Android the menu button or a floating touch one should replace it before the release.

If you have notifications, they should appear for a couple of second on the top, but you can read them later by touching the cagou head on the upper left.

notification in Cagou

If there is an event needing user action (for instance a website needs your authorisation with XMPP), an other cagou will appear on the right, and the dialog will only appear after touching it. The idea is to never have an unwanted popup stealing the focus when you are doing something else: popups are displayed only with explicit user action.

In Android case, it may be replaced by the native notification system in the future, but it's not decided yet because notifications history would not be available anymore.

To change the mode (widget), you just have to click on the upper left button in the current widget. Only 4 widgets are available so far: the selector which display all widgets available, the settings, the contact list, and the chat. Other are planed, notabily the blogging one.

widget/mode selection

Inside a widget (only for chat so far), you can swipe horizontaly to switch between active conversations.

widget swipe in Cagou

For now it's not easy to use the first time (you have to do a very quick swipe), it needs some tuning.

As for other SàT parts, Cagou is thought since the beginning to work with plugins and being easy to extend. All the widgets and file transmitting system (see below) are plugins.

instant messaging (chat)

As we want a frontend usable on small screens, which is simple but without making sacrifice on features, we have to find a compromise between data displayed on the screen and the elements/buttons needed for actions. Too many elements will make the UI more complicated and take room, but not enough will make the actions more difficult to do.

The current design (which can evolve) has a header with an input bar and a button (in addition to widget selection button), the body with messages, and a bottom input bar with a button too.

To talk with one or more contact(s), type some letters belonging to its name (anywhere in the name). For now, only identifiers ("jid") and already opened talks are looked for, but later the search will include names, nicknames and bookmarks.

contact selection for instant messagin

Cagou detect if you want to talk to a single person, or to a group chat room, and will act consequently.

The end 2 end encryption is there, but only with OTR (v2) for the moment. OX (modern OpenPGP) and OMEMO are planed, but it's not sure that they will be available for the next release (they may be there for the following one, 0.8). To use it, you just have to click on the lock, it will be closed if the chat is encrypted, and will have a question mark if your contact is not authenticated.

Let's go directly to the input bar. You'll see on the right a "+" button, click on it and you'll have a sending dialog.

This dialog has 2 buttons on the top, with which you can choose between uploading the file or sending it directly using peer 2 peer. A text under them explain in simple language where your file will go, and if encryption is done (for now all files are sent unencrypted).

This text message is important to let the user understand where the data are transiting, it's the kind of information we plan to put in several locations.

file sending dialog on Android

The buttons below are the various transmitting options. On desktop, you can only use a file browser (for now), but on Android you can also send a picture from your gallery, take a new photo or a video, or record a voice message.

He is a screenshot of voice recording:

recording a voice message

around Cagou

In addition to the work on Cagou itself, other things have been done.

A now mandatory feature with the explosion of mobile devices, carbon copy has been implemented. Server archives is implemented for long fot blogging, but not yet for chat messages, it will be done before the stable release.

Small binary files handling ("BoB" for "Bits of Binary") is now available. Implentation has been motivated by its use on the friend project Movim.

Delivery receipts and HTTP authentification have been contributed by Chteufleur.

Since the 0.6.1 version, messages handling has been improved, making now possible to implement features like last message correction, planed for the release.

Lastly, component (for gateways) and static blogs have also been implemented, but we'll talk about this later.


SàT is a huge project with strong ethical values (check the social contract), and it need help! It can be as easy as coming to talk with us (our room is at sat@chat.jabberfr.org, also availble by clicking here).

If you can, financial aid would of course be useful, we have recently opened an account on the excellent Liberapay.

You can also join us in our association, all informations are available here

And of course contributions are useful, specially development but also translations, icons, CSS, etc. Most of the coding is done in Python, and working on SàT is working on a tool you may use everyday. You'll not find us on big centralised forges, but we are in the process of modernising our development tools (more to come on that).

Talk about our association and project around you is always useful.

I think the most important things have been said, I'll try to keep you up to date with shorted posts.

Oh, and the link with the pre-alpha version (once again: FOR TESTING PURPOSE ONLY): https://www.goffi.org/public/Cagou-0.1-debug.apk

Salut à Toi sur bureau et Android (Cagou), état des lieux

Salut à Vous !

Cela fait maintenant un peu plus d'un an que la campagne de financement participatif s'est achevée avec succès et que nous nous sommes engagés à développer une interface bureau/Android de « Salut à Toi », outil de communication multi-interfaces et multi-usages basé sur XMPP.

Il est temps de faire un petit état des lieux du développement. Vous trouverez en bas de cet article un lien vers une première version (pré-alpha) POUR TEST UNIQUEMENT.

Le contexte

Pour la petite histoire, nous entendions faire une campagne plus importante à l'origine quand nous avons décidé de faire un financement participatif. Mais suite à des discussions avec l'équipe d'Arizuka (plate-forme que nous avons choisie), nous avons largement réduit la somme demandée, ce qui s'est avéré judicieux puisque nous avons réussi la campagne : nous avons récolté 3 326,00 € sur les 3000 € demandés, soit 3 159,70 € après les frais.

Évidemment, cette somme est insuffisante pour vivre, aussi nous avons repris une activité salariée (j'en ai d'ailleurs parlé ici) et dû réduire le rythme de développement : je suis le seul développeur actif à l'heure actuelle (avec quelques contributions, notamment les accusés de réception et la authentification HTTP par XMPP par Chteufleur).

Ajouté aux choses annexes (gestion de l'association, écriture d'articles, projets liés, etc), ceci explique le temps de développement.

C'est aussi cette situation qui explique que nous avons réduit notre participation aux événements du Libre, ainsi vous ne nous avez pas vu au Fosdem cette année.

La plupart des contreparties promises aux soutiens ont été fournies (mais pas toutes, certaines n'ayant pas encore été réclamées). La somme reçue n'a pas encore été utilisée, sauf pour les frais fixes (serveurs, plate-forme de paiement des cotisations, banque).

Si ceci vous intéresse, vous trouverez les détails dans le compte rendu de la dernière assemblée générale extraordinaire de notre association.


Comme déjà annoncé, la nouvelle interface de bureau et pour appareils mobiles (Android pour le moment) de SàT s'appelle « Cagou », un clin d'œil à l'outil Kivy que nous utilisons, et à cet oiseau emblématique de la Nouvelle-Calédonie, oiseau qui ne vole pas et qui aboie.


Cette partie est technique, vous pouvez passer directement à la suivante si cela ne vous intéresse pas.

Après une petite phase de prise en main de l’écosystème de Kivy, la première étape a été d'intégrer « Quick Frontend » (frontal rapide) qui est une base que nous utilisons, comme son nom l'indique, pour développer rapidement un frontal et factoriser le code (gestion du cache, de la liste des contacts (« roster » en XMPP), des widgets, etc.), puis d'intégrer le « bridge » (pont) qui est le nom que utilisons pour l'IPC qui permet la communication entre le « backend » (démon qui gère le cœur de SàT) et les frontaux.

Cette phase s'est relativement bien passée, elle a été accompagnée d'une réflexion sur l'architecture et l'interface utilisateur.

Une fois ceci à peu près utilisable, le port sur Android a pu commencer.

Les choses ont été un peu plus compliquées. La communauté Kivy a créé plusieurs outils pour développer sur cette plate-forme, dont python-for-android (outils de compilation et empaquetage) et Buildozer (outil multi-plateformes qui facilite l'utilisation du premier). La prise en main de ces outils demande quelques efforts, surtout pour un projet déjà en place (c'est nettement plus simple quand on commence directement avec Kivy et le port Android).

Il y a 2 « chaînes » de développement pour Android, l'ancienne et la nouvelle. Après des premiers tests non concluants avec la nouvelle, elle a été temporairement mise de côté pour l'ancienne le temps de développer les bases du port.

Les dépendances en Python pur s'importent facilement, mais dès que ça se complique un peu, il faut faire des recettes (« recipes ») pour indiquer à python-for-android comment faire la compilation. Heureusement, la plupart de celles nécessaires pour SàT (en particulier Twisted) étaient déjà disponibles, il a toutefois fallu les mettre à jour.

Une fois ces questions de dépendances et de chaîne de compilation réglées, et après le plaisir de voir un premier .apk apparaître (mais non fonctionnel). 2 autres gros problèmes se sont posés : D-Bus qui est le « bridge » principal n'est pas utilisable sur Android, et comment faire fonctionner backend et frontal en même temps ?

Étant novice pour le développement sur Android, j'ai dû lire beaucoup de documentation (qui ne manque pas heureusement) et après un premier essai avec un nouveau bridge « embedded » permettant d'avoir backend et frontal dans le même processus, c'est finalement l'écriture d'un bridge « pb » pour perspective broker, IPC de Twisted, qui s'est révélé être la meilleure solution. L'IPC d'Android est aussi une piste à explorer à l'avenir.

Pour lancer le backend, Kivy fourni des outils permettant de le lancer comme service Android, ce qui permet de le garder en arrière plan et de pouvoir gérer les messages et autres activités quand l'interface n'est pas visible pour l'utilisateur (ce qui signifie sur Android que l'interface est gelée jusqu'à ce qu'elle soit de nouveau sélectionnée par l'utilisateur).

Cette section est déjà bien longue, aussi je vous passe les autres difficultés (comme l'absence de widget gérant le HTML), parlons maintenant de l'interface.


Cagou est donc utilisable sur bureau (GNU/Linux, mais probablement d'autres plates-formes également) et sur Android.

La version actuelle est une pré-alpha, l'.apk plus bas est fourni uniquement pour se faire une idée. Elle est très boguée, ne vérifie pas encore les certificats sur serveur, les enregistrements SRV ne sont pas pris en compte sur Android, etc. Elle est fournie pour d'une part montrer l'avancement, et d'autre part profiter des retours suffisamment tôt dans le développement pour prendre une bonne direction.

concepts de base

L'interface de Cagou est inspirée de celle de l'excellent Blender. En particulier la sélection de widget et la possibilité de faire des divisions à volonté en faisant glisser les bords du widget. Les grosses barres actuelle devraient disparaître à terme pour un bouton plus discret, probablement là encore inspiré de Blender. L'idée est qu'un utilisateur novice puisse changer de widget intuitivement, et qu'un utilisateur avancé puisse utiliser cette fonctionnalité.

séparation de widdgets

La liste des contacts n'est pas l'élément principal de l'interface, elle peut être affichée si souhaité, mais n'est pas nécessaire à l'utilisation de Cagou.

Le menu en haut, pour le moment tout le temps visible, ne devrait être disponible que sur bureau, sur Android le bouton menu ou un bouton flottant vont probablement le remplacer d'ici la sortie stable.

Si vous avez des notifications, elles apparaissent pendant quelques secondes en haut, mais vous pouvez le lire en prenant votre temps en caressant la tête du cagou qui apparaît alors en haut à gauche.

une notification dans Cagou

Dans le cas d'événements nécessitant votre intervention (par exemple une autorisation d'accès via XMPP sur un site), un cagou apparaîtra sur la droite, et le dialogue n'apparaîtra qu'après l'avoir touché. L'idée est de ne jamais avoir de fenêtre modale (type « pop-up ») qui surgit et vole le focus alors que vous faites autre chose. Ces dernières n'apparaissent que suite à une action de l'utilisateur.

Dans le cas d'Android, il est possible que ces notifications soient remplacées par le système de notification natif, mais le choix n'est pas arrêté puisque l'historique des messages ne serait alors plus disponible.

Pour changer de mode (de widget), il suffit de cliquer sur le bouton en haut à gauche du widget actuel. Il n'y a actuellement que 4 widgets : le sélecteur qui affiche tous ceux disponibles, la configuration, la liste de contacts, et le chat. D'autres sont à venir, en particulier le blogage.

sélection du widget/mode

À l’intérieur d'un widget (uniquement pour la messagerie instantanée pour l'instant), il est possible de faire un mouvement de glisser horizontal pour passer d'une conversation ouverte à une autre.

exemple d'un glissé de widget dans Cagou

Pour le moment ça n'est pas évident à utiliser la première fois (il faut faire un mouvement vif), il y a des petits réglages à prévoir.

Comme pour le reste de SàT, Cagou est prévu dès l'origine pour fonctionner avec des greffons et être facilement extensible. Tous les widgets et système d'envoi de fichiers (voir plus bas) sont des greffons.

messagerie instantanée (chat)

Comme nous voulons une interface utilisable sur petits écrans, simple, mais qui ne sacrifie pas les fonctionnalités, il faut trouver un compromis entre les informations affichées/ables à l'écran et les éléments/boutons permettant des actions. Trop d’éléments compliquent l'interface et prennent de l'espace, mais trop peu rendent les actions difficiles d'accès.

La disposition choisie actuellement (qui peut évoluer) consiste en un en-tête avec une barre de saisie et un bouton (en plus du sélecteur de widgets), le corps avec les messages, et une barre de saisie avec un bouton également.

Pour discuter avec un ou des contact(s), entrez des lettres faisant partie de son nom (n'importe où dans le nom). Pour le moment uniquement les identifiants (« jid ») et les conversations déjà ouvertes sont cherchés, mais à terme la recherche se fera également dans les noms, surnoms et dans les marque-pages.

sélection d'un contact pour une discussion instantanée

Cagou détecte si vous voulez parler à une personne seule ou dans un salon de discussion, et s'adapte en conséquence.

Le chiffrement de bout en bout est de la partie, mais uniquement avec OTR (v2) à l'heure actuelle. Il est prévu d'intégrer OX (OpenPGP moderne) et OMEMO, mais il n'est pas certains que ça sera disponible pour la prochaine version (ça sera peut-être pour la 0.8). Pour l'activer, il suffit de cliquer sur le cadenas, ce dernier sera fermé si la conversation est chiffrée, et aura un point d'interrogation si votre correspondant n'est pas authentifié.

Passons directement à la barre de saisie. Vous trouverez sur la droite un bouton « + » qui sert pour le moment à ouvrir le dialogue d'envoi d'élément.

Ce dialogue comporte 2 boutons en haut, qui permettent de choisir si vous voulez téléverser votre fichier ou l'envoyer directement à un correspondant en pair à pair. Un texte en dessous indique en langage clair où votre fichier transitera, et si le chiffrement intervient (à l'heure actuelle tout est en clair pour les fichiers).

Le message texte est important pour que l'utilisateur comprenne bien où vont ses données, c'est une indication que l'on va sûrement placer à divers endroits stratégiques.

dialogue d'envoi de fichier sous Android

Les boutons en dessous sont les types d'envoi. Sur bureau il n'est actuellement possible que d'envoyer un fichier de votre arborescence, mais sur Android il est possible également d'envoyer une photo de votre galerie, d'en prendre une nouvelle ou de faire une vidéo, et d'enregistrer un message audio.

Voici à quoi ressemble l'enregistrement de messages :

enregistrement d'un message audio

et autour

En plus du travail sur Cagou lui-même, d'autres travaux ont été effectué.

Désormais indispensable avec l'utilisation sur appareils portables, la copie carbone a été implémentée. La gestion des archives sur le serveur est elle implémentée depuis longtemps pour le blogage, mais pas encore pour les messages, ça sera fait d'ici la sortie de la version stable.

La gestion des petits fichiers binaires (« BoB » pour « Bits of Binary ») est désormais disponible, son implémentation a notamment été motivée parce qu'ils sont utilisés par Movim.

Comme indiqué plus haut, les accusés de réception et l'authentification HTTP ont été implémentés par Chteufleur.

Depuis la 0.6.1 la gestion des messages a été améliorée, préparant notamment le terrain pour des fonctionnalités comme la correction du dernier message, prévue pour la version stable.

Plus récemment la gestion des composants (pour préparer les passerelles) et des blogs statiques sont également arrivés, mais nous en parlerons peut-être une autre fois.


C'est un appel que nous faisons souvent mais qui n'est pas toujours entendu, de l'aide serait grandement appréciée.

Ce peut être aussi simple que venir discuter avec nous (notre salon est à sat@chat.jabberfr.org, disponible en cliquant sur ce lien).

Si vous avez de quoi, une contribution financière serait bien sûr utile, nous avons récemment ouvert un compte sur Liberapay, suite a discussion résumée dans le compte rendu de l'A.G. lié plus haut. Notre objectif est de réussir dans un premier temps à travailler un jour par semaine sur SàT et de compenser la perte de salaire par des dons.

Vous pouvez aussi adhérer à notre association, toutes les infos sont par ici. Vous choisissez le montant de la cotisation (entre 0 et 100 €).

Et bien sûr des contributions, en particulier du développement, mais aussi des traductions, du graphisme, du thème CSS, de l'administration des serveurs. La plupart du développement est fait en Python, et c'est participer à un outil que vous utiliserez potentiellement tous les jours.

Parler de notre association et projet autour de vous est toujours utile.

Je crois que l'essentiel est dit pour cette fois, j’essaierai de tenir informé avec des billets moins longs les prochaines fois.

Ah, et le lien vers la pré-alpha actuelle (encore une fois: POUR TEST UNIQUEMENT): https://www.goffi.org/public/Cagou-0.1-debug.apk

Cagou: XMPP based social network on its way to reach your desktop and Android

Hi to you,

It's time for a blog post on Cagou development.
Cagou is the new desktop/Android frontend for "Salut à Toi" (SàT), the full-featured social network based on standards (XMPP) and with a strong emphasis on ethics.

This frontend is using the very nice Kivy framework, and is already usable on desktop.

Let's see a video on the current state:

As you can see, the interface can be divided easily. This idea is inspired by the excellent Blender interface, and make it easy to adapt to a small or big screen by choosing the number of widgets accordingly.
Instead of being a discreet software that you'll use only when you want to answer to somebody, Cagou is an application which should be used full-screen, with a layout suiting the current needs.

Other important point: the contact list is not the central element (as it is usually in instant messaging software). You can access it by selecting the widget, or put it on the side to simulate traditional layout, but it is not visible by default and you can spend a whole session without using it.

widget selection

About notifications, it will be slighly different on desktop and on platforms with their own notification system (like Android). In the later case, the native way will be used.
On desktop, a specific header is used. 2 cagou icons (thanks to Muchoslava for its contributions) can appear: one on the left for notes (i.e. short messages which will automatically disappear), and one of the right for more important notifications, needing attention from the user.
A click on the left icon will show the last 10 notes, and one the right one show the next important notification.

This was made to avoid popups: they are displayed only after an interaction of user, and will not appear all of a sudden while you are writting a message.

notification example

Thanks to the architecture of SàT, menus are already available with a couple of useful actions.

There are several ways to start a chat: you can click on an item in the contact list, or enter a jid (XMPP identifier) in a chat widget.
Discussions are not closed when you switch widget, and they can be later accessed by swiping the current one (see video below).

There have been a lot of work done and the interface starts to be really usable. Concerning the desktop the greatest part is already finished, the most important remaining thing is to adapt interface to features (e.g. displaying of delivery reciept) and to make new widgets.

The other big thing to cope with would be displaying of HTML content and of course the Android port. An Ubuntu touch port is an eventuality.

And for those who wonder: Cagou will as well benefit from end-to-end encryption (for now OTR, but OpenPGP is planned for next release, OMEMO is considerated), and other SàT features

The project is still in active progress, but it is really demanding. If you can contribue in any way – code, distributions packages, tests, graphics, translations, etc. – please contact us by any mean shown on our website.

Last but not least, we reminds all of the Aziruka contributors of the crowdfunding campaign, that they can claim their counterpart if not done yet (or request it later).

See you soon :-)

Presentation of Libervia/Salut à Toi at Linuxwochen (Wien)


a short message to give you the link to our talk explaining Salut à Toi and Libervia at Linuxwochen in Vienna (Austria), 2 weeks ago.
The talk is in english, and we do a live demo of an installation with docker images, and publishing to the blog graphically with Libervia or directly in console with Vim. Thanks to the Linuxwochen team for inviting us and organising this nice event!

Talking about Vim, a new Emacs frontend has been started by Xavier Maillard (screenshot below), so nobody is jealous ;)

We have also started working on Cagou, our new desktop/mobile device frontend.

For more details, you can come to talk in our room: sat@chat.jabberfr.org.

First image of Sententia, the new Emacs frontend:

first image of Sententia

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